Empowering through literacy in Sierra Leone

The Finnish Refugee Council facilitated adult literary and vocational training in Sierra Leone for 14 years. As a result, more Sierra Leoneans have the possibility to live hopeful and independent life. Its time to round up the successes of these years.

Sierra Leone in West Africa is one of the poorest countries in the world. The civil war fought in its neighbouring country Liberia effected Sierra Leone as well since the 1980s, and as a consequence of this, over 40 000 refugees from Liberia moved to the country. In turn the civil war in Sierra Leone, fought between 1991-2002, caused the death of around 50 000 to 100 000 people, and over half of the population had to flee from their homes to neighbouring countries or to safer areas within the country’s borders.

Autonkorjaajanaiset ja lukutaidon voimaannuttamat – Suomen Pakolaisavun työ Sierra Leonessa 2003–2017

Suomen Pakolaisapu teki aikuislukutaito- ja ammattikoulutusta Sierra Leonessa 14 vuotta. Työn tuloksena entistä useammalla sierraleonelaisella on mahdollisuus toiveikkaaseen ja itsenäiseen arkeen. On aika koota yhteen vuosien onnistumiset.

Länsiafrikkalainen Sierra Leone on yksi maailman köyhimmistä maista. Naapurimaa Liberian sisällissota heijastui myös Sierra Leoneen 1980-luvulta lähtien, ja maahan tuli konfliktin seurauksena yli 40 000 pakolaista Liberiasta. Vuosina 1991–2002 käydyssä Sierra Leonen sisällissodassa on puolestaan arvioitu menehtyneen 50 000–100 000 ihmistä, ja yli puolet maan väestöstä joutui pakenemaan kodeistaan naapurimaihin tai oman maan turvallisemmille alueille.

Viisi hienoa lukua vuodelta 2016

Tammikuussa Pakolaisavussa on summattu viime vuoden työn tuloksia ja kehitysyhteistyöohjelmamme osalta luvut alkavat olla koossa. Vuonna 2016 työstämme hyötyi Ugandassa, Myanmarissa, Liberiassa ja Sierra Leonessa yhteensä lähes 16 000 ihmistä. Tämä on kirkkaasti yli tavoitteen, joka vuodelle oli asetettu!

15 800 ihmisen elämästä tuli parempaa

Vuoden aikana kaikkiaan lähes 16 000 konflikteista kärsinyttä ihmistä sai taitoja, jotka auttavat heitä hankkimaan itse toimeentulonsa, osallistumaan kotikylänsä ja yhteisönsä päätöksentekoon, huolehtimaan lastensa hyvinvoinnista sekä myöhemmin auttamaan kotimaansa jälleenrakentamisessa. Kun mukaan lasketaan heidän perheenjäsenensä, työmme voi todeta muuttaneen yli 60 000 ihmisen elämää.

Paras mahdollinen uutinen Sierra Leonesta

Mitä kehitysyhteistyön kohdepaikkakunnilla tapahtuu sen jälkeen, kun ohjelmat päättyvät? Tähän kysymykseen Pakolaisapu sai tänä vuonna vastauksen Sierra Leonen maaseudulta. Siellä kylien asukkaat jatkavat nyt itsenäisesti lukutaitopiirejä ja kylätalkoita, jotka aloitettiin Pakolaisavun hankkeina vuosia aiemmin.

Pakolaisavun aikuiskoulutukseen ja yhteisöjen kehittämiseen keskittyneet hankkeet Sierra Leonen itä- ja eteläosien kylissä päättyivät osassa yhteisöistä vuonna 2011 ja viimeisissäkin kesällä 2014. Tuolloin Länsi-Afrikassa alkoi levitä historian pahin ebola-epidemia.

Ensimmäistä kertaa kouluun 50-vuotiaana

Bai Kamara menetti oikean kätensä paetessaan Sierra Leonen sisällissotaa kaksikymmentä vuotta sitten. Pakolaisavun tuen avulla Bai sai ensimmäistä kertaa mahdollisuuden opiskella ja on nyt vastavalmistunut maanviljelijä.

Sierra Leonessa Gbotiman ammattikoulun vieressä seisoo mudasta tehty talo. Takapihalle on kylvetty okran, pippurin ja munakoison siemeniä. Talon ympärillä olevilla pelloilla kasvaa maissia ja riisiä. Pellon reunalla seisova Bai Kamara katselee työnsä jälkeä: lokakuussa koittavan sadonkorjuun jälkeen hänellä ja hänen perheellään on ruokaa useaksi kuukaudeksi. Elämä alkaa jo hymyillä.

Relevant, cost-efficient and effective development cooperation

An independent evaluation of the Finnish Refugee Council’s (FRC) development programme has shown that the work implemented by the organization is, relevant, cost-efficient and effective. Among their final recommendations, the evaluators highlighted that the Finnish Government should increase the financial support given to non-governmental organizations’ programmes to make it possible to achieve similar positive results in the future.

Finnish Refugee Council’s development cooperation is mainly focused on the education of adults and refugees. The work of the organization during 2010-2015 benefited directly about 79 000 people in five countries – Uganda, Liberia, Sierra Leone, Thailand and Myanmar. In addition, the FRC’s Ebola information activities in communities and educational radio programmes reached hundreds of thousands of people. It is estimated that the FRC development cooperation programme positively affects even larger population because the empowerment through literacy and livelihood skills impacts target populations in many areas of life.

Vaikuttavaa, tarkoituksenmukaista ja kustannustehokasta kehitysyhteistyötä

Suomen Pakolaisavun kehitysyhteistyöohjelmasta tehty riippumaton arviointi osoittaa, että järjestön tekemä työ on vaikuttavaa, tarkoituksenmukaista ja kustannustehokasta. Johtopäätöksenä tästä arvioijat toteavat, että Suomen hallituksen tulisi lisätä kansalaisjärjestöjen ohjelmatukea, jotta vastaavia positiivisia tuloksia saavutettaisiin jatkossakin.

Pakolaisavun kehitysyhteistyö keskittyy ennen kaikkea aikuisten ja pakolaisten kouluttamiseen. Vuosina 2010–2015 järjestön työstä hyötyi sen neljässä kohdemaassa – Ugandassa, Liberiassa, Sierra Leonessa ja Myanmarissa – suoraan noin 79 000 ihmistä. Lisäksi Pakolaisavun ebolavalistus ja radion opetusohjelmat tavoittivat satojatuhansia ihmisiä. Arvion mukaan kehitysyhteistyöohjelma vaikuttaa positiivisesti vielä tätäkin suurempaan joukkoon, koska lukutaitoa ja elinkeinoja vahvistavilla taidoilla on seurauksia monilla kohdeväestöjen elämänaloilla.

Suomalaiset automekaanikot tukevat kollegoitaan sodasta toipuvassa Sierra Leonessa

Automekaniikkaopiskelijat

Autoasi-autokorjaamoketju on tukenut jo viiden vuoden ajan nuorten automekaanikkokoulutusta Sierra Leonessa. 11-vuotinen sisällissota jätti maan nuoret vaille koulutusta ja työtä. Huhtikuussa nuoret ja autoasilaiset tapasivat vihdoin toisensa.

Auto kaartaa ammattikoulun pihaan, jossa tytöt ja pojat ovat kerääntyneet autonmoottorin ympärille. Sinisten työhaalarien selässä lukee FRC, Finnish Refugee Council. Olemme Sierra Leonessa, Bo:n kaupungissa. Pakolaisapu on toiminut täällä vuodesta 2003, 11-vuotisen sisällissodan päättymisestä asti.

Nuorista sairaanhoitajia sotien ja ebolan runtelemassa Sierra Leonessa

Francess Kamara

97 nuorta opiskelee parhaillaan sairaanhoitajaksi sodista ja ebolasta toipuvassa Sierra Leonessa. Opiskelupaikka avautui stipendin ansiosta. Sairaanhoitajaopintojen tukeminen ei tuo konkreettista apua ainoastaan nuorelle ja hänen läheisilleen, vaan auttaa koko maan jälleenrakennuksessa.

Yksinhuoltajaäiti Salamtu Dumbuya istuu luokkahuoneessa. Hän opiskelee Njalan yliopistossa sairaanhoitajaksi. Sierra Leonessa on sairaanhoitajista huutava pula: vuosikymmeniä jatkuneet sodat saattoivat koko yhteiskunnan polvilleen. Vuonna 2014 puhjennut ebolaepidemia pahensi tilannetta entisestään: yli 200 terveydenhuollon työntekijää kuoli virukseen.

Nuorten ammattikoulutus tukee koko sodasta toipuvaa yhteisöä

Koulutus ja työllisyyden parantaminen ovat avaintekijöitä, kun vuosia jatkunut sotiminen päättyy ja yhteiskuntaa aletaan jälleenrakentaa. Pakolaisapu tukee syrjäytyneiden tai syrjäytymisvaarassa olevien nuorten ammattikoulutusta Sierra Leonessa ja Myanmarissa. Koulutuksiin osallistuu myös liikuntarajoitteisia nuoria.

Sierra Leone ja Myanmarin reuna-alueet toimivat vuosikausia sotien näyttämöinä. Moni on sotien vuoksi jäänyt vaille koulutusta, työttömyysluvut ovat korkeat ja iso osa ihmisistä elää köyhyydessä. Jälleenrakentamisen tukeminen ja rauhallisten olojen vahvistaminen on tärkeää.