Vuoden pakolaisnaisen kirje kansanedustajille: Uskotko, että ilman perhettään oleva ihminen voi olla onnellinen?

Suomi on hyvä maa. Voisin sanoa, että se on paras maa, jossa olen asunut. Olen onnekas, iloinen ja kiitollinen siitä, että Suomi otti minut ja osan perheenjäsenistäni vastaan kiintiöpakolaisena.

Sain mahdollisuuden aloittaa elämäni nollasta ja tällä hetkellä minulla on kaikki hyvin. Suomen avulla sain koulutuksen, työpaikan, perustin perheen ja jopa oman yrityksen.

Mutta arvoisat kansanedustajat ja koko Suomi, tiedättekö mikä on ollut elämässäni tärkein ja on edelleen tärkein asia? Se on PERHE. Minä muistan sen päivän, kun pienenä jouduin hyvästelemään isäni ja äitini. Oli pakko lähteä, ei ollut vaihtoehtoa. Luulin ja toivoin, että palaisin takaisin heidän luokseen pian. Mutta se ei toiveistani huolimatta ikinä toteutunut!

Tunnelmia vuoden pakolaisten julkistamistilaisuudesta

Tänä vuonna tehtiin historiaa, kun Pakolaisapu palkitsi ensimmäistä kertaa vuoden pakolaisnaisen lisäksi myös vuoden pakolaismiehen. Vuoden pakolaisnaiseksi valittiin järvenpääläinen Rita Kostama ja vuoden pakolaismieheksi joensuulainen Ali Giray.

Palaamme vielä hetkeksi julkistustilaisuuden kuviin ja tunnelmiin.

Vuoden pakolaisnainen 2015 Theresa Ngouth sekä vuoden pakolaisnainen 2011 Saido Mohamed olivat paikalla onnittelemassa ja kannustamassa seuraajiaan.

"Tee, mitä osaat, ja mitä et osaa, opi." @TheresaNgouth välittää @SaidoMohamed1:lta saamansa ohjeen seuraajilleen. #vuodenpakolaiset

Vuoden pakolaiset ovat yrittäjät Rita Kostama ja Ali Giray

Suomen Pakolaisapu on valinnut vuoden pakolaisnaiseksi järvenpääläisen Rita Kostaman ja vuoden pakolaismieheksi joensuulaisen Ali Girayn. Molemmat ovat koulutukseltaan tradenomeja. Rita Kostama joutui pakenemaan Ruandan kansanmurhaa ja saapui Suomeen kiintiöpakolaisena 1998. Ali Giray on Turkin kurdi, joka tuli maahan 11-vuotiaana perheenyhdistämisen kautta vuonna 1993.

Kuvassa: Vuoden pakolaismiehellä Ali Giraylla ja vuoden pakolaisnaisella Rita Kostamalla on hymy herkässä juuri ennen juhlatilaisuuden alkua.

Vuoden pakolaisnainen Rita Kostama kotiutui luistelemalla

Ruandan kansanmurhaa paenneelta Rita Kostamalta jäi pakolaisuudessa elettyjen vuosien takia monta vuotta koulua väliin. Viime vuonna hän valmistui tradenomiksi ja perusti oman kirjanpitoyrityksen.

Vuoden pakolaisnainen Rita Kostama muistelee, että yksi vaikeimmista hetkistä pakolaisuudessa oli se, kun hän Senegalissa katseli kouluun kulkevia nuoria eikä itse päässyt jatkamaan opintojaan.

Nyt 37-vuotias Kostama saapui kiintiöpakolaisena Turkuun 1998. Sitä ennen hän oli paennut Ruandan kansanmurhaa Kongon demokraattisen tasavallan ja Kenian kautta Senegaliin, jossa hän lopulta sai pakolaisstatuksen ja tuli valituksi Suomen pakolaiskiintiöön.