Literacy is a human right – 20 years of refugee work in Uganda

For 20 years the Finnish Refugee Council has been teaching adult literacy and English among refugees in Uganda

The Finnish Refugee Council started working among adult refugees in Uganda exactly 20 years ago. Our first classes of Functional Adult literacy (FLA) and English for Adults (EFA) started in Adjumani in 1997. Two years ago we returned to the busy northern border area again to four settlements: the Ayilo I and II and Nyamanzi and Pagirinya.

This year, we are planning to extend our operations to Lamwo.

Empowering through literacy in Sierra Leone

The Finnish Refugee Council facilitated adult literary and vocational training in Sierra Leone for 14 years. As a result, more Sierra Leoneans have the possibility to live hopeful and independent life. Its time to round up the successes of these years.

Sierra Leone in West Africa is one of the poorest countries in the world. The civil war fought in its neighbouring country Liberia effected Sierra Leone as well since the 1980s, and as a consequence of this, over 40 000 refugees from Liberia moved to the country. In turn the civil war in Sierra Leone, fought between 1991-2002, caused the death of around 50 000 to 100 000 people, and over half of the population had to flee from their homes to neighbouring countries or to safer areas within the country’s borders.

Oppia elämää varten

Tänä vuonna tulee kuluneeksi 20 vuotta siitä, kun Pakolaisapu aloitti ihmisoikeusperustaisen aikuiskoulutuksen Ugandan pakolaisten keskuudessa. Ihmisoikeusperustaisuudella tarkoitetaan sitä, että koulutus nähdään ihmisoikeutena ja sen tulee vastata ihmisten todellisiin tarpeisiin.

Pakolaisapu on esimerkiksi luonut pakolaisille omat oppimateriaalit kielten opiskeluun. Ne on laadittu yhteistyössä pakolaisten kanssa, vastaamaan heidän tarpeitaan sekä pakolaisina Ugandassa että ajatellen mahdollista uudelleensijoitusta tai kotiinpaluuta.

Autonkorjaajanaiset ja lukutaidon voimaannuttamat – Suomen Pakolaisavun työ Sierra Leonessa 2003–2017

Suomen Pakolaisapu teki aikuislukutaito- ja ammattikoulutusta Sierra Leonessa 14 vuotta. Työn tuloksena entistä useammalla sierraleonelaisella on mahdollisuus toiveikkaaseen ja itsenäiseen arkeen. On aika koota yhteen vuosien onnistumiset.

Länsiafrikkalainen Sierra Leone on yksi maailman köyhimmistä maista. Naapurimaa Liberian sisällissota heijastui myös Sierra Leoneen 1980-luvulta lähtien, ja maahan tuli konfliktin seurauksena yli 40 000 pakolaista Liberiasta. Vuosina 1991–2002 käydyssä Sierra Leonen sisällissodassa on puolestaan arvioitu menehtyneen 50 000–100 000 ihmistä, ja yli puolet maan väestöstä joutui pakenemaan kodeistaan naapurimaihin tai oman maan turvallisemmille alueille.

Viisi hienoa lukua vuodelta 2016

Tammikuussa Pakolaisavussa on summattu viime vuoden työn tuloksia ja kehitysyhteistyöohjelmamme osalta luvut alkavat olla koossa. Vuonna 2016 työstämme hyötyi Ugandassa, Myanmarissa, Liberiassa ja Sierra Leonessa yhteensä lähes 16 000 ihmistä. Tämä on kirkkaasti yli tavoitteen, joka vuodelle oli asetettu!

15 800 ihmisen elämästä tuli parempaa

Vuoden aikana kaikkiaan lähes 16 000 konflikteista kärsinyttä ihmistä sai taitoja, jotka auttavat heitä hankkimaan itse toimeentulonsa, osallistumaan kotikylänsä ja yhteisönsä päätöksentekoon, huolehtimaan lastensa hyvinvoinnista sekä myöhemmin auttamaan kotimaansa jälleenrakentamisessa. Kun mukaan lasketaan heidän perheenjäsenensä, työmme voi todeta muuttaneen yli 60 000 ihmisen elämää.

Paras mahdollinen uutinen Sierra Leonesta

Mitä kehitysyhteistyön kohdepaikkakunnilla tapahtuu sen jälkeen, kun ohjelmat päättyvät? Tähän kysymykseen Pakolaisapu sai tänä vuonna vastauksen Sierra Leonen maaseudulta. Siellä kylien asukkaat jatkavat nyt itsenäisesti lukutaitopiirejä ja kylätalkoita, jotka aloitettiin Pakolaisavun hankkeina vuosia aiemmin.

Pakolaisavun aikuiskoulutukseen ja yhteisöjen kehittämiseen keskittyneet hankkeet Sierra Leonen itä- ja eteläosien kylissä päättyivät osassa yhteisöistä vuonna 2011 ja viimeisissäkin kesällä 2014. Tuolloin Länsi-Afrikassa alkoi levitä historian pahin ebola-epidemia.

Relevant, cost-efficient and effective development cooperation

An independent evaluation of the Finnish Refugee Council’s (FRC) development programme has shown that the work implemented by the organization is, relevant, cost-efficient and effective. Among their final recommendations, the evaluators highlighted that the Finnish Government should increase the financial support given to non-governmental organizations’ programmes to make it possible to achieve similar positive results in the future.

Finnish Refugee Council’s development cooperation is mainly focused on the education of adults and refugees. The work of the organization during 2010-2015 benefited directly about 79 000 people in five countries – Uganda, Liberia, Sierra Leone, Thailand and Myanmar. In addition, the FRC’s Ebola information activities in communities and educational radio programmes reached hundreds of thousands of people. It is estimated that the FRC development cooperation programme positively affects even larger population because the empowerment through literacy and livelihood skills impacts target populations in many areas of life.

Vaikuttavaa, tarkoituksenmukaista ja kustannustehokasta kehitysyhteistyötä

Suomen Pakolaisavun kehitysyhteistyöohjelmasta tehty riippumaton arviointi osoittaa, että järjestön tekemä työ on vaikuttavaa, tarkoituksenmukaista ja kustannustehokasta. Johtopäätöksenä tästä arvioijat toteavat, että Suomen hallituksen tulisi lisätä kansalaisjärjestöjen ohjelmatukea, jotta vastaavia positiivisia tuloksia saavutettaisiin jatkossakin.

Pakolaisavun kehitysyhteistyö keskittyy ennen kaikkea aikuisten ja pakolaisten kouluttamiseen. Vuosina 2010–2015 järjestön työstä hyötyi sen neljässä kohdemaassa – Ugandassa, Liberiassa, Sierra Leonessa ja Myanmarissa – suoraan noin 79 000 ihmistä. Lisäksi Pakolaisavun ebolavalistus ja radion opetusohjelmat tavoittivat satojatuhansia ihmisiä. Arvion mukaan kehitysyhteistyöohjelma vaikuttaa positiivisesti vielä tätäkin suurempaan joukkoon, koska lukutaitoa ja elinkeinoja vahvistavilla taidoilla on seurauksia monilla kohdeväestöjen elämänaloilla.

Lukutaidon avulla kohti parempaa elämää

Muistatko kun opit lukemaan? Lukutaito avaa aivan uuden maailman ja luo pohjan monen muun taidon oppimiselle. Todistamme tätä uuden oppimisen iloa jatkuvasti kohdemaissamme järjestettävissä lukutaitoryhmissä. Lahjoittajien ansiosta jo kymmenet tuhannet pakolaiset ovat saaneet avaimet parempaan elämään. Yksi heistä on kolmen lapsen yksinhuoltajaäiti Bahati Clodnei.

Bahati pakeni yksin 24-vuotiaana Kongon sotaa Ugandaan. Hän odotti tuolloin ensimmäistä lastaan. Lapsen isä oli saanut sodassa surmansa. Ugandassa Bahati asettui Nakivalen pakolaisasutusalueelle ja tapasi toisen aviomiehensä, jonka kanssa sai kaksi lasta. Viime vuonna Bahatia kohtasi uusi menetys, kun mies kuoli käärmeen puremaan. Nyt Bahati huolehtii yksin kolmesta lapsestaan. Bahatin silmistä näkee surun: ”Elannon saaminen pakolaisasutusalueella on vaikeaa. Saan välillä tehdä töitä muiden kasvimaalla ja tienaan siitä hieman rahaa”. Kongossa Bahati pyöritti vihanneskauppaa: ”Lukutaidottomana en osannut pitää listaa ihmisistä, jotka olivat minulle velkaa ja menetin varmasti paljon rahaa.”

Lukutaidottomat aikuiset eivät ole harvinaisuus − viisi esimerkkiä lukutaidon mullistavasta vaikutuksesta

Lukutaito on monelle suomalaiselle itsestäänselvyys. Maailmassa on Unescon mukaan kuitenkin jopa 780 miljoonaa lukutaidotonta aikuista ja esimerkiksi puolet Saharan eteläpuolisen Afrikassa asuvista naisista ei osaa lukea.

Suomen Pakolaisapu tekee lujasti töitä Ugandaan tulleiden pakolaisten lukutaidon edistämiseksi. Pakolaisten keskuudessa aikuisten lukutaidottomuus on erityisen yleistä: Konfliktit ovat keskeyttäneet tai kokonaan estäneet koulunkäynnin. Uuden elämän aloittaminen vieraassa maassa on hyvin vaikeaa, jos ei osaa lukea edes omalla äidinkielellään. Tarve aikuiskoulutukselle on siis valtava.