Blogi: Hyvä kotoutuminen rakentuu paikallisyhteisössä, uskoo kaupunginjohtaja Kristina Stenman

Maahanmuutosta – siitä riittää puhetta. Tässä Pakolaisavun blogisarjassa asiaa tuntevat kirjoittajat yhteiskunnan eri aloilta tarjoavat lisää tarttumapintaa keskusteluun pakolaisuudesta ja maahanmuutosta. Sarjan 6. osassa Pietarsaaren kaupunginjohtaja Kristina Stenman kertoo, miten kunnat vastasivat poikkeukselliseen pakolaistilanteeseen syksyllä 2015 ja miten kunta kotouttaa.

Toissa vuonna Suomesta haki turvapaikkaa 32 476 henkilöä. Luvut tuntuivat huikeilta, kun hakemuksia on Suomessa yleensä tehty kolme–neljä tuhatta vuodessa.

Kotoutuminen alkaa toimivasta naapurustosta

Moni suomalainen kunta ottaa ensimmäistä kertaa kiintiöpakolaisia vastaan.

”Kotoutumisesta puhuttaessa korostetaan usein kielenopiskelun ja työllistymisen tärkeyttä, mutta unohdetaan alkuvaiheessa tärkein tekijä: asuminen”, sanoo Pakolaisavun kotimaan toiminnan päällikkö Pia Lindfors.

Suomen Pakolaisapu on jo vuosia työskennellyt monikulttuurisen asumisen ja kotoutumisen kysymysten parissa. Kertynyt kokemus haluttiin saada uusien tulijoiden, viranomaisten ja asumisen toimijoiden käyttöön. Syntyi Kotikunta-hanke, joka alkaa nyt levittää kotouttamisen hyviä käytäntöjä kiintiöpakolaisia vastaanottaville kunnille.