Vastaanottokeskuksen käsityöillassa opetellaan kutomista

Sohvaryhmälle on kerääntynyt joukko naisia sukkapuikkojen kanssa. Kassit ovat pullollaan värikkäitä lankoja sekä vanhoja sukkia ja muita askartelutarvikkeita. Pöydän äärellä istuu pari naista tekemässä sukkanukkeja lapsille, jotka juoksentelevat sipsit kourassa ympäriinsä.

On meneillään Pakolaisavun järjestämä käsityöilta Kaarlenkadun vastaanottokeskuksen naisille.

Naiset ovat hyväntuulisia ja ottavat haasteen innolla vastaan: suurimmalle osalle tämä on ensimmäinen kosketus kutomiseen. Ainoastaan yksi Venäjältä tullut nainen osaa virkata. Hän näyttääkin ystävälleen, miten virkataan kukka ja kiinnitetään se hiuslenkkiin – kaiken vain muutamalla yhteisellä sanalla ja runsailla eleillä.

Nuorista sairaanhoitajia sotien ja ebolan runtelemassa Sierra Leonessa

Francess Kamara

97 nuorta opiskelee parhaillaan sairaanhoitajaksi sodista ja ebolasta toipuvassa Sierra Leonessa. Opiskelupaikka avautui stipendin ansiosta. Sairaanhoitajaopintojen tukeminen ei tuo konkreettista apua ainoastaan nuorelle ja hänen läheisilleen, vaan auttaa koko maan jälleenrakennuksessa.

Yksinhuoltajaäiti Salamtu Dumbuya istuu luokkahuoneessa. Hän opiskelee Njalan yliopistossa sairaanhoitajaksi. Sierra Leonessa on sairaanhoitajista huutava pula: vuosikymmeniä jatkuneet sodat saattoivat koko yhteiskunnan polvilleen. Vuonna 2014 puhjennut ebolaepidemia pahensi tilannetta entisestään: yli 200 terveydenhuollon työntekijää kuoli virukseen.

Tunnelmia vuoden pakolaisten julkistamistilaisuudesta

Tänä vuonna tehtiin historiaa, kun Pakolaisapu palkitsi ensimmäistä kertaa vuoden pakolaisnaisen lisäksi myös vuoden pakolaismiehen. Vuoden pakolaisnaiseksi valittiin järvenpääläinen Rita Kostama ja vuoden pakolaismieheksi joensuulainen Ali Giray.

Palaamme vielä hetkeksi julkistustilaisuuden kuviin ja tunnelmiin.

Vuoden pakolaisnainen 2015 Theresa Ngouth sekä vuoden pakolaisnainen 2011 Saido Mohamed olivat paikalla onnittelemassa ja kannustamassa seuraajiaan.

"Tee, mitä osaat, ja mitä et osaa, opi." @TheresaNgouth välittää @SaidoMohamed1:lta saamansa ohjeen seuraajilleen. #vuodenpakolaiset

Nuorten ammattikoulutus tukee koko sodasta toipuvaa yhteisöä

Koulutus ja työllisyyden parantaminen ovat avaintekijöitä, kun vuosia jatkunut sotiminen päättyy ja yhteiskuntaa aletaan jälleenrakentaa. Pakolaisapu tukee syrjäytyneiden tai syrjäytymisvaarassa olevien nuorten ammattikoulutusta Sierra Leonessa ja Myanmarissa. Koulutuksiin osallistuu myös liikuntarajoitteisia nuoria.

Sierra Leone ja Myanmarin reuna-alueet toimivat vuosikausia sotien näyttämöinä. Moni on sotien vuoksi jäänyt vaille koulutusta, työttömyysluvut ovat korkeat ja iso osa ihmisistä elää köyhyydessä. Jälleenrakentamisen tukeminen ja rauhallisten olojen vahvistaminen on tärkeää.

Vuoden pakolaiset ovat yrittäjät Rita Kostama ja Ali Giray

Suomen Pakolaisapu on valinnut vuoden pakolaisnaiseksi järvenpääläisen Rita Kostaman ja vuoden pakolaismieheksi joensuulaisen Ali Girayn. Molemmat ovat koulutukseltaan tradenomeja. Rita Kostama joutui pakenemaan Ruandan kansanmurhaa ja saapui Suomeen kiintiöpakolaisena 1998. Ali Giray on Turkin kurdi, joka tuli maahan 11-vuotiaana perheenyhdistämisen kautta vuonna 1993.

Kuvassa: Vuoden pakolaismiehellä Ali Giraylla ja vuoden pakolaisnaisella Rita Kostamalla on hymy herkässä juuri ennen juhlatilaisuuden alkua.

Vuoden pakolaisnainen Rita Kostama kotiutui luistelemalla

Ruandan kansanmurhaa paenneelta Rita Kostamalta jäi pakolaisuudessa elettyjen vuosien takia monta vuotta koulua väliin. Viime vuonna hän valmistui tradenomiksi ja perusti oman kirjanpitoyrityksen.

Vuoden pakolaisnainen Rita Kostama muistelee, että yksi vaikeimmista hetkistä pakolaisuudessa oli se, kun hän Senegalissa katseli kouluun kulkevia nuoria eikä itse päässyt jatkamaan opintojaan.

Nyt 37-vuotias Kostama saapui kiintiöpakolaisena Turkuun 1998. Sitä ennen hän oli paennut Ruandan kansanmurhaa Kongon demokraattisen tasavallan ja Kenian kautta Senegaliin, jossa hän lopulta sai pakolaisstatuksen ja tuli valituksi Suomen pakolaiskiintiöön.

Vuoden pakolaismies Ali Giray jaksaa yrittää

18-vuotias Ali Giray asteli rehtorin kansliaan ilmoittaakseen lopettavansa koulunkäynnin. Mieluummin lähden huolehtimaan itsestäni työelämään kuin istun koulunpenkillä, ajatteli nuori mies. Yllättäen koulussa saksaa opettava rehtori Raija Filpus ilmoitti ykskantaan, että ei käy. ”En anna sinulle lupaa lopettaa”, hän sanoi ja ajoi Girayn pois huoneesta. Vanhempia kunnioittava Ali Giray ei uskaltanut sanoa vastaan ja niin pojan aikeet jäivät sillä kertaa toteuttamatta.

”Raija ja isäni estivät minua lopettamasta koulua kaksi kertaa”, Giray kertoo. ”Isä sanoi, etten ole tervetullut hänen yritykseensä töihin, jos koulu ei maistu.”